“Expertisecentrum kreeg vorig jaar recordaantal euthanasieverzoeken”

Verschillende media schrijven dat het Expertisecentrum Euthanasie vorig jaar een stuk meer euthanasieverzoeken kreeg dan de jaren daarvoor. Het Expertisecentrum Euthanasie is een plek waar zowel artsen als patiënten terecht kunnen voor vragen over euthanasie. Het centrum heeft artsen en verpleegkundigen in dienst die euthanasieverzoeken beoordelen en eventueel ook euthanasie kunnen uitvoeren. Dat laatste gebeurt overigens nooit voordat een onafhankelijke arts (een zogeheten SCEN-arts) dat euthanasieverzoek ook heeft beoordeeld.
In de verschillende nieuwsberichten wordt nu gemeld dat het aantal euthanasieverzoeken vorig jaar zo’n 22% hoger uitviel dan de jaren daarvoor. Daar worden verschillende redenen voor gegeven:

  • Door de vergrijzing en toenemende vraag om zelf te kunnen beslissen over het levenseinde, kunnen er meer aanvragen komen
  • Er lijkt meer ruimte te komen voor (vragen over) ‘complexe’ gevallen van euthanasie zoals bij psychiatrische of demente patiënten, en die worden vaak voorgelegd aan het Expertisecentrum
  • Vorig jaar moest een arts die euthanasie uitvoerde voor de rechter verschijnen, waardoor andere artsen mogelijk voorzichtiger zijn geworden en extra hulp vragen van het Expertisecentrum (de arts werd overigens vrijgesproken)

Uit de verschillende berichten wordt niet duidelijk of ook het totaal aantal gevallen van euthanasie vorig jaar is gestegen. Wel blijkt dat het toenemend aantal vragen aan het Expertisecentrum leidt tot wachttijden, omdat er te weinig artsen zijn om alle vragen tijdig te kunnen beantwoorden.
Vroeger heette het Expertisecentrum Euthanasie overigens de Levenseindekliniek. Die naam deed echter ten onrechte vermoeden dat het een kliniek of ziekenhuis betreft: het gaat om een organisatie die, in de woonomgeving van de patiënt, gespecialiseerde hulp biedt bij vooral complexere euthanasieverzoeken. Gemiddeld wordt ongeveer 30% van die verzoeken ingewilligd.

Geschreven door: de redactie
Link naar nieuwsbericht: klik hier
Link naar originele bron: klik hier