“Onderzoek: nauwelijks kans op besmetting in buitenlucht”

Vlak voor het weekend schreef de Volkskrant dat Hongkongse wetenschappers met “een opmerkelijke ontdekking” zijn gekomen: het nieuwe coronavirus blijkt in de buitenlucht nauwelijks besmettelijk. Onderzoekers van de Universiteit van Hongkong hebben ruim 7000 gerapporteerde ‘uitbraken van drie of meer gevallen’ in China geanalyseerd en zagen daarbij dat vrijwel al die uitbraken binnen ontstonden, voornamelijk thuis of tijdens transport zoals in openbaar vervoer. Slechts één van de uitbraken bleek in de vrije buitenlucht te zijn ontstaan. De onderzoekers concluderen daarom dat het delen van een afgesloten ruimte een groter risico op besmetting met het nieuwe coronavirus geeft.

Wat het nieuwsbericht in de Volkskrant niet vermeldt is dat het hier om een ‘voorpublicatie’ van een wetenschappelijk artikel gaat en dat deze nog niet door andere wetenschappers is gecontroleerd (peerreview). Voordat een artikel in een wetenschappelijk tijdschrift verschijnt, is het namelijk gebruikelijk dat vakgenoten (peers) het artikel beoordelen (review) om de kwaliteit van het artikel te kunnen waarborgen. Bovenaan het artikel van de Hongkongse onderzoekers staat dan ook duidelijk vermeld dat de waarde van het onderzoek nog verder bepaald moet worden en dat het géén advies voor de dagelijkse klinische praktijk is.

Behalve dat de onderzoeksresultaten en conclusies dus nog voorlopig zijn, zijn er ook nog andere kanttekeningen bij het onderzoek te maken. Zo werden de uitbraken voornamelijk gerapporteerd in de periode dat er in China strenge maatregelen golden, juist met als doel het verspreiden van het virus binnenshuis én buitenshuis tegen te gaan.

Het onderzoek lijkt daarom vooral te benadrukken dat er verschil bestaat in de mate van verspreiding van het coronavirus in de binnen- en buitenlucht, wat verschillende wetenschappers in de Volkskrant bevestigen. Het is echter geen bewijs dat besmetting in de buitenlucht dús nauwelijks voorkomt of reden om de geldende maatregelen in de buitenlucht te negeren.

Kijk voor de laatste informatie en maatregelen van het coronavirus op de website van de Rijksoverheid of de actuele informatie van het RIVM.

Geschreven door: de redactie
Link naar nieuwsbericht: klik hier
Link naar originele bron: klik hier